PAGAN'S MIND & PALMER

Qui est-ce ?

En 2000, la scène musicale norvégienne, jusqu’alors principalement connue pour son black metal, a vu la naissance de PAGAN’S MIND. Formé par Nils K. Rue au chant, Stian Kristoffersen à la batterie et Thorstein Aaby à la guitare (1971-2007), et plus tard par Jørn-Viggo Lofstad (guitare), Steinar Krokmo (basse) et Ronny Tegner (clavier), le groupe s’est rapidement imposé sur la scène internationale avec son deuxième album Celestial Entrance qui est sorti en 2002 et a été réalisé en collaboration avec le producteur à succès Fredrik Nordström (DIMMU BORGIR, HAMMERFALL). Dans celui-ci, PAGAN’S MIND approfondissait le style progressif qu’il avait établi dans son premier album, Infinity Divine, tout en y apportant des touches de power metal en filigrane et de superbes arrangements. Cet album a valu au groupe une attention bien méritée et des invitations à des festivals de premier plan tels que ProgPower USA et ProgPower Europe, ainsi que le Sweden Rock Festival en 2003. Celestial Entrance a également été très favorablement accueilli dans le milieu de la musique : Stian Kristoffersen a été invité à jouer de la batterie pour FIREWIND, Nils K. Rue a rejoint le groupe canadien EIDOLON et Jørn-Viggo Lofstad est devenu le partenaire le plus proche de Jørn Lande dans le groupe de ce dernier baptisé JORN.

La dernière piste du troisième album du groupe Enigmatic: Calling, a une fois encore bénéficié de la coopération bien établie avec Fredrik Nordström. Dans cet album produit par Lofstad, la sonorité du groupe était à la fois plus mélodique et plus puissante. Après la sortie de l’album en 2005, PAGAN’S MIND a joué dans des festivals plus prestigieux, est retourné au Sweden Rock Festival et à ProgPower Europe et a participé au nouveau festival ProgPower UK. L’album a créé la surprise en figurant en tête du palmarès des ventes en Norvège peu de temps après sa sortie, ne faisant que confirmer le talent du groupe. En 2006, le groupe a tourné en tête d’affiche en Angleterre.

Pour franchir une étape, PAGAN’S MIND avait dans l’idée de faire participer à son travail le grand Stefan Glaumann des Toytown Studios de Stockholm, en Suède, célèbre pour sa contribution auprès de RAMMSTEIN, PARADISE LOST, WITHIN TEMPTATION et BON JOVI. Le résultat de cette coopération, intitulé God’s Equation, une fois encore produit par le guitariste Jörn-Viggo Lofstad, a surpassé toutes les attentes. God’s Equation s’est élevé en monument de la musique, alliant groove, mélodie, puissance intelligente et composition ambitieuse. De manière astucieuse et intelligente, tous les traits musicaux qui constituent l’essence du heavy metal progressif se retrouvent dans cet album. Celui-ci associe des riffs qui font la marque de fabrique de Lofstad, dont la technique et le son unique en font aujourd’hui l’un des guitaristes les plus importants et les plus influents, avec des mélodies entêtantes, le clavier envoûtant de Tegner et une production et un mixage qui a donné au groupe une expression unique.

Après la sortie de God’s Equation, célébrée par un concert à tout casser au festival ProgPower US d’Atlanta, le groupe est parti en tournée avec les vétérans du métal prog FATES WARNING en novembre 2007. Il a continué en jouant trois semaines avec BRAINSTORM en mars 2008, puis en se produisant une semaine sur scène avec SONATA ARCTICA au Royaume-Uni. Après une apparence saluée au festival hollandais Waldrock en juillet 2008, le groupe a fait la tête d’affiche du festival ProgPower Europe et a comblé ses fans en donnant un concert de plus de deux heures. S’en est suivie une autre tournée européenne en novembre 2008, donnant lieu à l’enregistrement d’un DVD intitulé Live Equation au Rockefeller Music Hall à Oslo. Ce disque est sorti sous le label du groupe en septembre 2009 et a été suivi d’une tournée aux États-Unis et au Canada, avec notamment une autre représentation magistrale au festival ProgPower d’Atlanta dans le cadre du concept commémoratif « retour des héros ». Live Equation a montré à quel point PAGAN’S MIND s’imposait en professionnel de la scène.

De retour en Norvège après la grande tournée de promotion de God’s Equation, le groupe a alors concentré toute son énergie dans la composition de son cinquième album studio. Une nouvelle coopération avec Limb Music ne semblait plus possible, et après l’enregistrement du nouvel album et des négociations avec plusieurs labels, le groupe a finalement signé avec SPV à Hanovre. L’album Heavenly Ecstasy est sorti en mai 2011, une fois encore produit par le guitariste et principal compositeur Lofstad et mixé par Glaumann. Acclamé par la critique internationale, il a été élu « album du mois » par plusieurs grands magazines Metal. Le single « Intermission » a valu au groupe son premier disque d’or en Suède, et après une tournée en tête d’affiche au Royaume-Uni et au Benelux, le groupe a été invité à se produire sur la grande scène du festival Graspop en Belgique, aux côtés de SLIPKNOT, JUDAS PRIEST et WHITESNAKE pour n’en citer que quelques-uns. Après s’être associé avec SYMPHONY X pour une tournée européenne en septembre et en octobre, le groupe a clôturé l’année 2011 en donnant plusieurs concerts monumentaux dans son pays, ainsi que des représentations aux Pays-Bas et en Belgique.

Actuellement, PAGAN’S MIND laisse libre cours à sa créativité et travaille sur son prochain album qui, en fait, pourrait bien être deux albums enregistrés en un, ce qui montre pourquoi le groupe se targue avec humour de faire de l’« authentique métal spatial norvégien qui en jette ». Lofstad, aujourd’hui solidement établi en tant que guitariste, producteur et compositeur de carrure mondiale, affirme : « Dans le sillage de nos deux derniers albums, nous allons peut-être montrer le côté plus mélodique du groupe dans un album, mais nous souhaitons également renouer avec notre facette plus épique et progressive. Nous avons le matériel pour le faire ; 2013 sera encore une année exaltante pour PAGAN’S MIND ! »

Nos titres préférés

Through Osiris Eyes
Intermission
Follow Your Way
United Alliance

Pagan's Mind sur le web

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